香港企業「I.T」がA BATHING APE®を買収

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「I.T」のプレスリリースによると買収金額は日本円で2億3千万円とされており、2010年8月末の段階でNOWHEREグループでは約10億円の負債があったと公表されている。NIGO®氏は、今後2年間はブランドのディレクションをすることが決定しているが、その後はブランドに関わるかどうかも含めて未定となっている。

東京・原宿の「BAPE STORE®」
東京・原宿の「BAPE STORE®」
画像: Fashionsnap.com

 香港を中心にセレクトショップを運営する「I.T」が、「A BATHING APE®(ア ベイシング エイプ®)」を展開するノーウェアの発行済み株式の90.27%をノーウェア代表取締役である長尾智明(NIGO®)氏らから取得し同グループの子会社とすると発表した。「I.T」は2010年末に「I.T BEIJING MARKET」の地下に「BAPE STORE®(ベイプ ストア®)」の中国2号店をオープンしている。

 「I.T」は、1988年に会長を務めるシャム・カー・ウェイとエグゼクティブ・ディレクターを務めるシャム・キン・ウェイの兄弟によって創立。同社が運営するセレクトショップ「I.T リミテッド」は、小規模店舗のセレクトショップからスタートし、2010年には中国本土に186店舗を展開し、2010年のグループ年間売上高は約315億円と急成長を遂げ注目を集めている。

 「JIL SANDER(ジル サンダー)」や 「Maison Martin Margiela(メゾン マルタン マルジェラ)」などハイエンドなブランドやオリジナルブランドを揃えるほか、近年ではジャパンブランドの取り扱いが多く見られており「Yohji Yamamoto(ヨウジヤマモト)」や「N.HOOLYWOOD(N.ハリウッド)」、「TSUMORI CHISATO(ツモリ チサト)」などをはじめ、「BEAMS BOY(ビームスボーイ)」や「earth music & ecology(アースミュージック&エコロジー)」などのカジュアルブランドも出店している。
 
 2010年末には「A BATHING APE®」は「I.T BEIJING MARKET」の地下に「BAPE STORE®(ベイプ ストア)」の中国2号店をオープンし、地上4階は「Comme des Garçons(コム デ ギャルソン)」がショップを構え話題となった。

 今回の株式取得後、I.Tは中国本土で高い人気を誇る「A BATHING APE®」の出店ペースを加速させ中国市場開拓の起爆剤とする考えだ。