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「柿本商店」はなぜコンバースの聖地と呼ばれているのか?

Update:

※2018年4月1日に、モトコー3番街からモトコー4番街へ移転。

Image by: FASHIONSNAP

 約4坪半の店内でコンバースを専門に扱う柿本商店は「コンバースの聖地」と呼ばれている。天井近くまで陳列したコンバースがSNSでも話題になり、一目みたいと全国から足を運ぶ人も多いという。なぜ関西の商店街に軒を連ねる個人商店が、コンバースの聖地と呼ばれるようになったのか?

 

聖地はアンダーグラウンドな商店街に

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 柿本商店があるのはJR西日本の「元町駅」と「神戸駅」を繋ぐ線路の高架下「元町高架通商店街」。「モトコー」の愛称でも知られる元町高架通商店街には飲食店やアパレルショップ、レコード屋などが店を構える。観光客が賑わう「三宮商店街」と比較するとアンダーグラウンドなショップが多いため、掘り出し物を探すマニアに人気のスポットとして知られている。神戸に住んでいた店主の周 春陽氏は「神戸の中心地に位置し、高架下で天候の影響を受けない」ということをメリットに感じ、1968年に柿本商店を出店した。

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なぜコンバースの聖地と呼ばれているのか

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 オープン当初はコンバース専門店ではなかった。日本の3大靴メーカーと呼ばれていた「世界長ユニオン」「月星化成(ムーンスター)」「アサヒシューズ」を中心に販売。周氏は「日本の靴の魅力を海外の人にも知ってもらいたい」と神戸艦船商工業組合から発行された税関のパスを使い、港に出向き東南アジアや南米などの貿易船の船員を相手に商売をスタートした。「日本製品は作りが良いと評判で人気だった」とインドネシア行きの船に4,500万足を販売した実績もあるという。しかし、1971年のニクソンショック以降、円高が進み海外への販売が困難に。さらに大手チェーン店が安売りを開始し、個人商店は苦境に立たされた。周氏は「人気商品だけを仕入れている大手チェーン店に、品数で対抗しよう」と1980年頃からコンバースを専門に取り扱い始めた

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柿本商店 店主 周 春陽氏

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 コンバース専門店になった当初は「ナイキ(NIKE)」などが人気で売れ行きは良くなかったが、1997年頃に米コンバース社倒産の噂を聞き「プレミア価値が付き人気が出る」と確信。周氏はオープン当初から培った資金とコネクションを駆使し、アメリカ本社や代理店だった「月星化成」から約2万足のUSAコンバースを仕入れたという。思惑通りに米コンバース社倒産の噂を聞きつけたマニアや同業者などがレアコンバースを求めて柿本商店に足を運ぶようになり経営は軌道に乗った。柿本商店は希少価値のあるコンバースを同業者にも断ることなく販売し、「多いときは1店舗に150足ぐらい配送したこともあった」と話す。柿本商店で販売していたコンバースは東京や愛知、福岡など全国で販売され、マニアや同業者の間で話題になったことで「コンバースの聖地」と呼ばれるようになった

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柿本商店のレアコンバース

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 現在、4坪半ほどの店内には約5,000足のコンバースが並んでいる。見渡す限りコンバースが陳列された店内は「聖地巡礼」とSNSに投稿されることが多い。子どもからお年寄りまで客層は広く、「北海道から宮古島までいろんな人が来てくれる」と1日に約300組が来店することもあるそうだ。現在は販売規制がかかっているため、USAコンバースは販売しておらず、日本規格のコンバースのみを販売している。コンバースを専門に取り扱い始めた当時から日本規格の限定品なども大量に仕入れていたため、現在市場では販売していないレアなコンバースも豊富に並んでいる。

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「CONVERSE ALLSTAR HI [STAR WARS] 」
コンバースとスターウォーズのコラボレーションモデル。ナイロン素材のアッパーには作中の帝国軍と反乱軍のロゴがデザインされている。

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「CONVERSE ALLSTAR BM HI BATMAN & JOKER
1989年に発売されたコンバースとバットマンのコラボレーションモデル。人気が高く、2003年にはファン待望のアップデートモデルも発売。

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「CONVERSE WEAPON 20th」 2006年発売のウェポン20周年記念モデル。2016年発売の30周年モデルは全て完売。

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「Pro Leather 76 Suede Hi Black Yellow」 2008年発売のコンバース100周年記念モデル。プロレザーでは珍しいスウェード素材が特徴。

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「CONVERSE JACK PURCELL NATURALPYTHON LEATHER」 最高価格の3万7,000円で販売しているジャックパーセルのヘビ革ローカットスニーカー。

 

聖地が目指す次のステップ

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 コンバースの魅力について周氏は「柄や種類が多くて、自分好みの商品を見つけやすい」と語っており、今後も新作や限定品を豊富に仕入れていく予定だ。ただ今年76歳になる周氏は「おっちゃんやめんといてなとは言ってもらうけど、あと何年品出し作業ができるか」と体力面での不安を口にする。現在仕入れだけでなく経営能力に長ける後継者を探しており、"コンバース愛"を受け継ぐ次世代に「引き続き大手チェーン店に対抗できる店へと育てて欲しい」と話している。

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柿本商店
住所:〒650-0014兵庫県神戸市中央区元町高架通2-207
TEL:078-351-0997
営業時間:11:00-19:00
定休日:木曜日

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